徵求練習說英語的朋友
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        《孟子‧滕文公下 第六章》提到環境對一個人學習語言的重要影響;二千多年後的今日,我們仍然不能小覷環境營造對語言學習的重要性。簡單而言,如果把一個人送到英語系國家住個幾年,這個人的英語能力肯定是進步神速,學習效果加倍顯著。於是許多家境不算富有的學生、朋友偶爾會感嘆地對我說,很羨慕那些有錢出國長期居住,或是每年寒暑假都能到國外遊學的人,可以接受外國文化的薰陶,英語方面的能力可得更完善的栽培。一定是如此嗎?來,聽我說幾個例子。

學習環境不是靠錢堆起來的

        先前我上華語師訓班的課程時,偶然認識了些新朋友。其中有一位男生,我常聽到他講電話不時冒出一兩句英文,一聽就知絕對是英語母語人士的口音,美式英語發音比我更道地。後來才知道他有非常雄厚的語言背景,父母真是用心花了大把銀子培育出中英雙語通吃的優良後代。他在美國出生,唸完小學後到台灣讀國中,國中畢業回美國唸高中,高中畢業回台灣上大學,大學畢業後又回美國進研究所深造,目前在台北某貴族幼稚園(學費超貴的那類)教英語。不需多說,這孩子光應付兩地的課業銜接落差,就不知要投資多少時間和家教費用,遑論期間多次往返的生活津貼、學費和機票費。他的英語的確相當溜,與外國人無異,不過這畢竟是少數銜著金湯匙出生的富貴子弟特有的境遇,我們的目標是把英語學好,並不需要說出一口讓人聽辨不出是外國人還是台灣人說的英語。

        因此,各位倒不必因為沒有出國的機會與經費而感到氣餒或忿忿不平。如今資訊流通如此便利,來台灣學華語的英美人士增加,使得本地人接觸外國人、說英語的機會也增多;此外,網際網路發達的程度早已突破國界的籓籬,若不好好加以利用身邊能夠取得的資源,未免可惜了。
擔任 ICRT 電台 DJ 逾十年的大衛‧王
        西元 2004 年,一位非常令我敬重的 ICRT 電台 DJ —— David Wang(大衛‧王),因肝癌惡化過世了。他那口流利的英語,令人不敢置信,這位仁兄竟然沒有出國唸書過,完全土生土長,靠自修而有如此驚人的口說英語能力。豈止是流利而已,那腔調,那發音,與 Native Speaker(母語人士)非常接近!他的舌頭跟牙齒天生藏了機關嗎?他的腦袋裡掌管語言的區域特別大塊嗎?我想應該不至於;而他做到了,不花大錢不出國,卻能擁有過人的英語能力和一口標準又流利,而且非常悅耳的口說英語,總是令人驚豔不已!大家請聽聽看他之前在 ICRT 擔任 DJ 時留下的廣播錄音,真是值得再三回味:



        不知道這位大人物的板友們別驚訝,別懷疑,他真的是台灣土生土長的炎黃子孫;更千萬別羨慕他,因為你我也有機會辦得到,若要現在談放棄,實在言之過早。此外,〈▇ 如何把英語學好?—前言〉這篇文章理我曾說過一位高中同學的經驗,她只花了半年的時間,每天練習說英語,每天聽英語廣播電台(那時候第四台還沒有開放,電視上很少有機會看到英語節目),如此不綴地自我鍛鍊,實力就在這一點一滴看似微不足道的短暫光陰裡漸漸累積,直到某一天,自己終究會展現驚人的進步。

        環境不是用錢買的,是靠自己動腦子利用身邊的資源營造的一個抽象國度;你看不見它,它卻能影響你一輩子的學習。不論是學語言也好,還是學數學,學自然,學歷史、地理,都要靠自己善用身邊的資源,發揮其最大效益。那麼,接著我想有人會想問我,一個近乎全英語的學習環境到底要如何營造?既然看不見它,怎麼知道自己是否已營造出一個有正面影響力的「環境」呢?

我的英語學習環境

        小時候我在國外住過一陣子,是環境自己找上我,我是被迫學英語的,否則沒有辦法在那樣的社會生活。回台灣之後,我一直仗著自己曾經擁有過不請自來的「環境」所栽培出來的英語能力、學習優勢,而忽略了在台灣延續自己的英語學習命脈的重要性,硬生生讓這方面的優勢經過二十年歲月對記憶的淘砂作用,快要所剩無幾,直到進入職場開始從事英語教材編審,才讓自己再次浸淫在英語的環境裡。然而,那環境是隨著工作而來的,並非由我個人的自發性而產生,同時我當時也較缺乏危機意識,因為學英語對我而言很容易,我一直以此驕衿自豪,閉門造車,以為自己小時候擁有的英語能力,包括口語方面的優勢等等,永遠不會將我離棄。

        事實上,我開始退化了。什麼時候開始退化,我不知道,但是發覺自己的英語能力開始退化並且願意承認自己的不足,願意面對現實,大約是在西元 2005 年,我進入前一家公司上班的時候。我在那家公司一開始是負責高中產品的企畫執行工作,包括內容正確性的編輯、校對。我發現自己的能力無法勝任工作的內容,即使面試時的考試僥倖過關而被錄用,但是日後工作實力的展現才是我能否守住飯碗的關鍵。於是我開始比以前更認真積極學英文。又因為大約也是在同一年偶然的機會下,同事結交了一位不會說也聽不懂中文的美國朋友,找我一同到鶯歌出遊,當臨時的隨行翻譯。鶯歌以陶瓷聞名,我們當然也免不了逛陶藝店,花幾百元做個手拉坯的杯碗瓢盆留念。當我要介紹陶瓷時,竟想不起 pottery 這字!這個字二十年前在美國上美術課學過,但二十年後我忘了如何使用。它被塞在記憶的夾縫裡,不論怎麼搜尋就是找不著。如果考試出現這個字,我能知道其中文意義,而如今和外國人交談時,我卻無法清楚掌握過去所擅長的語言,就好比有些人們長大後可能忘了小學時代玩的「溜滑梯」叫做「溜滑梯」。這當然是語言的退步,況且和那外國人交談時,我的英語不像以往順溜,說快了容易吃螺絲,而語彙方面總是要費心多想想,沒有辦法像以前不假思索便是一大串連貫的英文句子。

        認清自己的不足,我才看清楚了自己在英語這塊學習領域上,學習環境的不存在,或是環境營造的匱乏。這當然讓我很驚慌。

營造個人化學習環境

        我的學習環境營造,宛若做一道菜的原理。想做出什麼菜,就得找什麼原料,而且要真材實料;想煮雞湯當然不能拿豬肉充數,想作義大利麵就不能用烏龍麵條魚目混珠。一切得腳踏實地才行。偷工減料是絕對不可以的,該加幾杯水,放多少鹽,溫度調整到幾度,都要有相當精準的拿捏,堅持一套完美的原則。講到這裡,壓力開始大起來了嗎?所以我才說熱忱是很重要的,它是你學語言所必須燃燒的卡路里,因為語言學習不可求片面,也不容許時間出現斷層。如果有心把一套語言學好,讓自己可以隨時活用,那麼就得對這套語言保持高度的關注,關心它的演變,它在各方面的實際運用情形。說起這種感覺,還真像是娶了個妻子,既然過門了就要疼,要陪她說話,不能忽冷忽熱,要持續和她保持良好的互動,這段婚姻才能永續經營下去。否則,和「英語」離婚、分居、無話可說是遲早的事。

        每個人都有自己的一道菜,學習語言的環境當然就是因個人的資質、語言程度、學習目標、使用需求而產生不同的配套。所以學習環境的營造不宜一概定出操作標準,而是配合不同的學習者,塑造個人化的環境。舉我自己的例子來看,我說自己的聽力不曾退步過,其實仔細回想,也是拜 ICRT 之賜,還有個人聽英語流行歌,看英語電影影集的特殊喜好,使得我在聽力方面一直保持固定的水平,並能聽辨不同口音的英語內容。這是在無意中慢慢磨練出來的,二十年來不曾間斷過,所以有小小的成果也是可以理解的。除了個人喜好的關係,而使自己的耳朵常常接收英語聽力訓練之外,我當然會找英語文章練習閱讀。一開始或許怕讀文章很悶,所以我會去看外國網站的留言版,一邊看一邊笑外國人沒營養的打屁文字,順便訓練自己從中挑出錯字、錯誤文法的能力。偶爾我也會去國外的八卦網站讀外國明星圖文並茂的八卦報導,一邊學新生字,還可以學到新的流行語、文化用語。不過,較正統的,偏書面語的新聞英語,英語故事書我仍然會讀,加菲貓英語漫畫亦是所愛。

        除了上述以外,我一直尋找機會和外國人交談。因為我很清楚,如果我再不開口說英語,我就會失去原有的口說英語的優勢,腔調會漸漸偏離,咬字會慢慢開始不準確,舌頭僵化得緊。外國路人問路,我一定熱心回答;看到外國人拿地圖討論公車路線,我一定主動詢問是否需要幫助;平常躲在房裡,唱英語歌;在廁所裡解決民生大事時,手中捧一本陳舊的加菲貓漫畫,唸出裡面的每一句台詞,即使被母親誤會是躲在廁所偷講手機也無所謂。走在路上用英文自言自語,被路人用疑惑的眼神打量也沒關係,總之,我要說英文,走到哪都要說,中文英文都要不離口。接著我再尋找教華語的機會,藉以練習說英語。口說能否流利,平日用英語打字聊天或寫文章的習慣也少不得,因為這可以訓練自己用英語迅速建構句子的思考脈絡。脈絡如果熟透了,相信口說英語將會如同我們說國語般易如反掌。

        如果你每天都會主動接觸英語,閱讀英語,聽見英語,使用英語和人對話,手寫英語,你的英語環境應該是差不多成形了。只要持續經營它,讓這個抽象的國度每天圍繞在身邊,英語的實力會很自然地厚植起來,每一天的生活中你也許感覺不到,但是持續數個月,半年或一年之後,你將發現自己真的進步許多,過去不敢報考的某某級全民英檢,突然變得比較簡單了,比較有把握願意去試試看了。這真的是我個人的經驗談。

支撐環境的四個桌腳缺一不可

        細心的板友應不難發現,我對於學習英語的環境營造,可分為聽、說、讀、寫四個面向,詳細建議會放在其他篇章深入說明。我認為此四者缺一不可,不能因自己的喜好而有所偏廢,不然就只是學了半套語言。桌子原本的四隻腳如果缺了一隻,便無法承物;四隻腳如果粗細相當,高度均衡且牢固,桌子必然是穩固的。又好比一個人只穿了一隻鞋,另一隻腳穿不下同尺碼的鞋子,就不給鞋穿嗎?那樣走起路來想必是一跛一跛的,要跑恐怕很難,要出門見人恐怕自己也心虛。如果兩隻腳尺寸不一樣,差很多時,不妨調整鞋子的大小或增加鞋子的舒適度,使腳更易於適應,讓雙腳都有鞋穿,才行得穩,站得久。

        至於學習環境是否需要負擔高額金錢支出,我持的看法是相當中立的。某些特殊目的的語言學習,多少需要以金錢換取資源,這都要看個人的學習目標來決定。如果你的目標是短時間內達到精通,並能擁有一口標準發音,恐怕就得存些錢選擇高單價的資源。如果不是,我會建議先從身邊能夠利用的資源下手。不要小看一本英語故事書能給你上幾堂課,不要低估網路這一塊知識的巨塔,好好利用它,它就能成為你的好手下。


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  • Sandy
  • 好文! 我也是在國外待了幾年 回台灣工作後驚覺自己英文並沒有那麼好⋯現在積極製造環境中@@"
  • 訪客
  • 感謝你的指引。
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